karu:4 - Urkuma - Rebuilding Pantaleone's Tree
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Ink 19 (US) - October 2007
Text by Aaron Shaul

The only non-informational text on the packaging of Rebuilding Pantaleone's Tree reads: "Have you ever given a musical instrument to an animal?" Of course, most of us would have to answer no, but after listening to this disc a couple of times I'm not so sure it's such a non-sequitur for Stefano De Santis -- Urkuma's sole member.

Taking avant-garde head on, De Santis' compositions sound as if he's spent equal amounts of time in the free jazz circuit as he has as a foley artist for films. From the white noise intro of "Achmed Giedik" to the sound of a jostling water tank rocking "Panta Nifta Scotini", it's hard to tell what's a field recording and what's refracted sound collage. One thing De Santis does keep on discriminatory lock-down, however, is music. He adds errant notes and calm swells of instrumental sound occasionally, but this album steers thoroughly away from the realm of melody, rhythm and any other basics of song. It's not work which will command a listener's attention, but it's well-suited to break the silence or monotony of multi-tasking and more adventurous than typical ambient music.

Gaz-Eta (PL) - May 2007
Text by Tom Sekowski

It's easy to dismiss French label Baskaru as another flash in the pan in the eai game. They're a lot more than that of course. With the help of acts that accentuate the tender side of the game, they come up with results that are oftentimes quite unpredictable.


Another Italian artist on Baskaru's roster is one Stefano De Santis that goes under an alias Urkuma. His career began as a playwright and only later did he began to appreciate building concepts out of sound. Urkuma [which means an opposite of the Buddhist concept of nirvana] builds a well woven narrative to the CD. By choosing to play whatever instrument is within reach - clarinet, electronic devices, home made instruments and tapes - he weaves a tale based on a monk and the Pantaleone's mosaic floor in the Cathedral of Otranto. [google this one to see how unreal and hauntingly beautiful it actually is] While the album does contain a few glitch-filled passages [such as "L'Asino Arpista"], for the most part De Santis moves as far away from that realm as possible. "Achmed Giedik" is full of distracting high-pitched noises but once you get past this hump, the real story starts to unfold. "Abraxas" features a great slew of what possibly could be processed radio waves that create a soft and lulling waves-crashing-on-the shore effect. "Bestiaire" is a long humming, bass-filled chant from what could be a monk. Ultimately, this is nothing more and nothing less than a full fledged journey. Best to experience this on headphones, with eyes closed.

Testcard (DE) - April 2007
Text by mb

Testcard, April 2007

Sonic Arts Network (UK) - February 2007
Text by Andrew Fletcher

Urkuma… "was born in the afternoon [and] likes kites, but they don't fly". Suitably enigmatic, then. But I did find out that the word 'urkuma' is an idiomatic expression of the composer's stamping ground, Salento, meaning the opposite of the Buddhist nirvana concept. What you need to know is that Rebuilding Pantaleone's Tree is a concept album based on the monk, Pantaleone's mosaic floor in the Cathedral of Otranto. Drawing on its symbolism and also on the concept of mosaic itself, Urkuma weaves free-improv and electronica together to produce a highly evocative work, released on Baskaru – a young and promising looking French label.

Launching straight into slow glitch, nothing initially grabs the attention for at least a couple of minutes. Then, as more recognisable noises creep into the sonic palette, the space in-between the speakers begins, gradually, to evoke some deserted Mediterranean beach scene, awash with an array of flotsam and jetsam that perhaps once, were musical instruments to someone. The glitchy sounds are thus immediately contextualised as being those little, husky bits of tree and beach vegetation that really hurt to stand on. The setting moves up the beach, and, concurrent with the album's agenda, relocates somewhere in some ancient historical site.

This is where the scene is set and the action happens. Perhaps it's the reverb, perhaps it's the vaguely menacing sense of human history that gradually unfolds, but it is easy to suspend one's disbelief and imagine some early Italian melodrama playing out in this environment.

There's the usual mix of exasperated honks and breathy noises, running alongside the squelches and crackles of some unknown DSP software – which usually sends me to sleep – but the structure of this album really does evoke a sense of narrative. You have to partially buy into the concept – and it's not particularly exiting to dip in and out of, but listen to this on a hot sunny day, allow your mind to wander, conjure up some images of, say, an ancient cathedral that's seen some action (with discrete tourist signposts in the corner, thrown in by my own cynicism) and the effort pays off.

There is dust and life here. It is possible to imagine thousands of devotional celebrations occurring in this acoustic space, punctuated by a bloody history and liberally sprinkled with a fair amount of scandal, affairs, deceit, corruption, artists and philosophers – all against a backdrop of everyday Italian life.

The one point that isn't really conveyed here is any symbolism inherent to the mosaic itself – which is drawn upon both in the packaging and the blurb – although having not seen it, it's difficult to tell. However, the idea of mosaic and montage is conveyed nicely by the vignette-like structure which overlies this piece (I'll refer to it as a piece, since that seems to be how it works). As such, any deeper imagery may be lost in translation, but the overall premise locates the album nicely, giving it context and interest. This immediately raises its perceived quality, and luckily, the actual sounds also do justice to this. Urkuma has produced a fine album here, demonstrating a good articulacy of concept as well as some excellent noises.

Blow Up (IT) - February 2007
Text by Dionisio Capuano

L'immaginario complesso di Stefano Urkuma De Santis vede il sovrapporsi, (lo shifting-switching, l'interpolazione, lo scorrere l'una entro l'altra), di faglie-subgeneri: microsuoni, elletroacustica, ambient ed isolazionismo, droning organico. L'apparente disorientante mobilità informale trova il suo nodo narrativo, la possibilità di un organizzazione mentale della fruizione, nell' equoreo-metallico titillare di Panta Nifta Scotinì. Arrivati là, alla quinta traccia, (ri)partendo da là, le ramificazioni sonore dell'albero di Pantealone acquistano una dimensione di organica comprensibilità sensoriale. Si procede attraverso i meandri sotterranei di Abraxas, Confusio Linguarum, giungendo all'ultima traccia che, significativamente, s'intitola Retour En Arrière. Disco-strumento delle nostre attitudini agli ascolti, esagerando: un piccolo horcinus orca involontario. Forse più per gli speleologi del suono che per gli escursionisti della domenica. (6/7)

Corriere Della Sera (IT) - January 2007
Text by Enzo Mansueto

Il titolo del nuovo cd di Urkuma, alias Stefano De Santis, da Tuglie, è ispirato all'albero del mosaico della cattedrale di Otranto. Ma, come con il progetto per il web della colonna sonora per un ipotetico e misterioso Sanfoca Hotel, ci troviamo qui difronte ad un esperimento rumoristico che prende a pretesto il bestiario musivo per imbastire una colonna concettuale di cluster, rumori d'ambiente, suoni elettronici e sussulti analogici, instabile e materica. La domanda all'interno della cover "Have you ever given a musical instrument to an animal?" è la chiave generativa dell'operazione, che fonde un'atmosfera arcaica con la cosmicità elettronica e futuribile. Degno prodotto di una laptop generation in grado ormai di rendere introspettive le sonde altrimenti algide e autoguidate dei nuovi strumenti.

EAR/Rational (US) - January 2007
Text by Don Poe

Enclosed in an Austrailian outback style digipack, I wasn't expecting this music! Or lack of music! This is experimental music, verging on noise. Lots of open space between the squelches and pops lets your ears rest and hear each specific sound anew instead of just being a total wash. Also, their use of EQing helps differentiate the sounds - a low rumble is very different in texture and duration than the sounds in the mid-range and the ear-piercing range. Some organic sounds, as well, like (maybe) water running over sheets of metal make this a richly textured soundscape. Some songs are more aggressive, others are more laid back and approach the ambient realm, all using these unique sounds they have created.

Neural.It (IT) - December 2006
Text by Aurelio Cianciotta

Stefano De Santis, also known as Urkuma (a slang term coming from the Italian region where this author lives that means "a state of physical uncertainty"), gives us a wonderful and introspective album, wrapped in the almost primeval force of its sound sequences that suggest a subtly restless nature. Animals and musical instruments, like in the floor mosaics of the Otranto cathedral, and the fact that what guides these free expressions is now a laptop is of little importance. The sounds wrap us, subdued or tumultuous, from the devices that Urkuma himself designs and builds. Heavily manipulated recordings, dissonances and auditive plink plonks, archaic and modern evolutions for those who still love the most experimental side of electronic music.

Geiger (DK) - December 2006
Text by Peter Tapdrup Andersen

Man får de første bange anelser, når man åbner omslaget og støder på spørgsmålet: "Have you ever given a musical instrument to an animal?" Nej, og jeg har heller aldrig haft lyst til at overvaere en koncert med en jaerv som lydmand (selv om det ved naermere eftertanke godt kunne vaere haendt flere gange - det ville da forklare en del usle lydoplevelser), og ja, jeg ved naturligvis godt, at det ikke som sådan er et bogstaveligt spørgsmål, men snarere et billede på, at musik skulle kunne nedrive skellet mellem natur og kultur og måske give mennesket et glimt af noget oprindeligt, noget tabt. Kald mig bare en kynisk rad, men jeg forventer og ønsker mig slet ikke så meget af at lytte til musik; et skaer af munterhed, en rift af sorg, en bølge af absurditet, et dunk af smerte - det er for mig alt rigeligt. Metafysik er for maend i kjoler.

Manden bag Urkuma er Stefano De Santis, der stammer fra Salento-egnen i Italien, dvs. "haelen" på det støvleformede land. Her kan man finde byen Otranto, hvis katedral den excentriske munk Pantaleone dekorerede med et saerligt mosaikgulv, der afbilder dyr med forskellige instrumenter, herunder det harpespillende aesel på albummets cover. Vi har med andre ord at gøre med et konceptalbum af den mere eksotiske art (som man nu kunne vente sig af en musiker, hvis navn åbenbart står i modsaetning til buddhismens nirvana - hvad det så en måtte betyde: en slags uoplyst helvede?). Ideen har vaeret at skabe en sonisk mosaik, der kan fungere som en pendant til Panteleones symbolisme og tankeverden, men eftersom Rebuilding Pantaleone's Tree intet forsøg gør på at uddybe den naermere sammenhaeng mellem Urkumas musik og Pantaleones gulv - for ikke at tale om hans trae! - foreslår jeg, man fuldstaendigt ignorerer denne hule koncept-mysticisme og går direkte til Stefano De Santis' musik.

Rebuilding Pantaleone's Tree er nemlig et helt igennem udmaerket album kendetegnet ved afdaempet lurende og snigende, elektroniske udladninger samt helt analoge lyde fra redskabsskuret: skraben, banken, slibning, osv. plus isolerede anslag på diverse instrumenter. Tilsammen skaber disse lydkilder et udtryk, der ikke lader sig entydigt genrebestemme. De mange lyde smelter umaerkeligt sammen til en minimalistisk og til dels også ambient mikromusik, der skaber en smukt ildevarslende stemning, som hvis man forvildet prøvede at finde ud af en labyrint med tusindvis af raslende Damoklessvaerd haengende ned fra loftet. Men pointen synes netop at vaere truslen snarere end dens udførsel. Musikken kammer aldrig over i den slags sindsoprivende støjbombardement, man kender fra f.eks. Wolf Eyes, men ikke desto mindre er støjen hele tiden til stede som en ramme, de enkelte numre støder imod, når Urkuma - med vilje! - kommer til at tegne uden for stregerne. "Achmed Giedik" starter f.eks. med skarpe, dissonant skrattende stik og dybe, hule drøn, før lyden af et bor kaemper sig igennem fernisen og derefter dominerer nummeret ved skiftevis sit fravaer og sporadisk larmende naervaer. Første halvdel af det følgende nummer, "Panta Nifta Scotinì", kunne vaere et sjaeldent interview med hjemmets mest underkendte møbel, idet det lyder som et toilet, der er ved at løbe over og i hvert fald undervejs får pisket en stemning op, inden en eller anden reparation (måske) finder sted, og toilettet kan fortsaette sin pludren! Bestemt et aparte stykke musik, men i sammenhaengen naerved sublimt.

Urkumas opfindsomhed har dog også sine begraensninger, og imod slutningen af albummet - saerligt den ti minutter lange "Abraxas", der naesten trumfer Radioheads "Treefingers" udi Eno-inspireret tomgang, samt "Bestiare", der rumler som en brødflov ulv uden at komme ud af stedet - bliver udtrykket mere ambient og lidt for statisk. Truslen om sonisk uvejr i horisonten bliver her lidt for fjern, og man savner det øvrige albums flaekkede og knaekkende stik - forstået både som voldelige, men også staerkt billedskabende, udfald - og den anspaendte og nervepirrende knitren fra et ulmende bål i en dystopisk ødemark. Rebuilding Pantaleone's Tree besidder trods alt en uomtvistelig kontinuitet, der bedst giver mening uden det medfølgende koncept, og selv om mennesket unaegtelig også er et dyr, praeges dette album heldigvis af en abstrakt skønhed, der er saeregent menneskelig.

Autres Directions (FR) - November 2006
Text by Stéphane

Sous leurs pochettes colorées et chargées, les disques Baskaru offrent des voyages sonores insoupçonnés. Le label français, spécialisé dans la publication d'artistes italiens, ne déroge pas à la règle en proposant les sorties conjointes des albums d'Urkuma et (etre), deux chantres transalpins de la laptop.

Stefano De Santis aka Urkuma nous fait grincer les dents avec Rebuilding Pantaleone's Tree. Sans doute élevé aux disques Mego, Urkuma traite nos oreilles avec assez peu de considération - ou, au contraire, avec une considération toute particulière. Entre expérimentations sonores, musique concrète et accidents informatiques, Rebuilding Pantaleone's Tree fait la part belle aux sifflements stridents et aux souffles mécaniques. Elle sait également se propulser narratrice sur les plus longues plages.

Liability (FR) - November 2006
Text by Fabien

Prendre comme source d'inspiration une mosaïque créée par le moine Pantaleone, qui vécut au XIIème siècle, pour la cathédrale d'Otrante, n'est pas quelque chose de forcément courant. Stefano De Santis est tombé sous le charme de cette oeuvre picturale qui se démarque par ses représentations qui font se confronter les aspects sacrés du culte chrétien et les superstitions locales qui, quel que soit l'endroit où le christianisme a pesé, n'ont jamais disparu totalement. Elles ont même fini par s'intégrer, de manière plus ou moins diffuse, selon les localités, aux croyances religieuses. Rassurez-vous on ne va pas vous faire un cours sur la survivance du paganisme dans l'Occident chrétien. On va plutôt s'attarder sur la vision particulière qu'en a eu De Santis à travers ce disque conceptuel. L'Italien va éviter soigneusement tout cliché médiéviste ou traditionnaliste. Son approche est, au contraire, dans les formes abstraites, le minimalisme ou des imbroglios sonores faisant largement penser à l'école expérimentale française que l'on ne connaît que trop bien au sein du GRM.

L'Italien va sur la pointe des pieds, cherchant le point idéal où il peut glisser ses pièces méditatives qui semblent sortir d'un temps des plus reculés. Entre chuchotements électroniques, maltraitances acoustiques et différents collages sonores, De Santis parvient à rendre encore plus mystérieuse l'oeuvre dont il s'inspire. Ce disque est une mosaïque sonore comme l'oeuvre de Pantaleone est un assemblage pictural qui vu dans son ensemble donne une constitution cohérente. Ainsi Rebuilding... est régulier dans son abstraction, dans sa volonté de limiter l'espace à une portion congrue afin de bien fixer l'attention et de donner par la même occasion une idée précise du sentiment que l'on peut acquérir en se concentrant sur l'oeuvre de Pantaleone. Pour autant cet album est parfois un peu trop hermétique, se laissant enfermer dans un concept musical maintes fois ressassé et souvent de bien meilleure manière. Rebuilding... reste un disque tout à fait honorable qui se laisse digérer de manière assez délectable pour tous ceux qui sont adeptes des musiques complexes.

Sefronia (FR) - November 2006
Text by Hugo Catherine

Attention micro-travaux ! Dès "Ex Jonath Donis", Urkuma nous oblige à tendre l'oreille pour percevoir ses manipulations mécanico-chimiques de faible intensité. "Rebuilding Pantaleone's Tree" s'apparente à une expérimentation scientifique sonore de rat de laboratoire, à destination de rats de discothèques : hormis quelques grattages de guitare, très éparpillés, il faut compter sur des éjections gazeuses, des couinements tuyautés ou encore des roulis mécaniques. Ainsi "Olifante" travaille sur des souffles en forme d'ondes sorties d'usines et "Retour en arrière" nous met face à un bruyant mécanisme à poulies.

Le principal intérêt de cet album réside peut-être dans la capacité d'Urkuma à nous envoyer au fin fond d'une machinerie de toute petite échelle. Son minimalisme fourtiqueur distille une micro-ambiance, une forme de nano-musique. Entre mini-acoustique et électronique en mode epsilon, nous passons des bruitages hésitants, suintants et feutrés ("Achmed Giedik") aux respirations continues, sans pulsations nettes, musique atonale et hypnotisante ("Abraxas"), jusqu'aux vrombissements sombres, sans espoir ("Bestiare").

L'album constitue une invitation à se perdre dans la totalité d'un indéfini – parasites sans but, signaux chargés de non-sens, voix étrangères – et certains choix esthétiques seront réservés aux plus curieux d'entre nous ; "Panta Nifta Scotini" se concentre ainsi sur des sons aqueux plutôt arides, sûrement de chasse d'eau ; "Confusio Liguarum", plutôt confus en effet, tourne autour de chouinements et d'infrabasses sourdes et lourdes, oreille gauche, puis oreille droite.

Versant bruitiste d'un label à l'electronica toujours fourmillante, "Rebuilding Pantaleone's Tree" d'Urkuma, à la qualité acoustique irréprochable, intriguera surtout les oreilles les plus distinguées. Parfois jeté tel une vulgaire pincée de sel dans des univers post-fin de monde, l'auditeur entre audiblement dans le champ de la terreur de poche. Peu pourront s'aventurer dans une promenade en solitaire dans le monde infra-physique et/ou chimique d'Urkuma. Rien de mieux pourtant pour prendre la mesure de notre condition humaine microscopique.

Electronique.It (IT) - October 2006
Text by Liquid

Ancora Italia ed ancora musica elettronica di fattura eccelsa.
Ci troviamo nel Salento, dove Stefano De Santis dà luce a quello che tendo a definire l'album sperimentale dell'anno, a meno di miracoli degli ultimi mesi.
Una musica introspettiva al massimo, studio spasmotico della natura e delle sue forme di vita e non. Rappresentazione nuda e cruda di desolazione da solitudine, o se volete soltanto di desolazione cerebrale. Prendete Murcof e privatelo di melodia, vi rimarrà un ossatura che difficilmente tenderà a disgregarsi.
La mente fugge, il cuore sembra quasi tremare, un silenzio poi un vuoto, poi è subito angoscia da metallo.
Questo disco è difficile quanto straordinariamente bello, dimenticate le angosce reali perchè saranno soltanto un lontano parente di quello che vi attende nel suo mondo sonoro.
Lo ripeto, questo è il disco sperimentale dell'anno.

Octopus (FR) - October 2006
Text by Gérard Nicollet

Après trois albums enregistrés pour des labels autrichiens, japonais et polonais, l'artiste italien Stefano De Santis aka Urkuma a choisi de présenter son nouvel opus chez Baskaru, un label français spécialisé dans les musiques expérimentales et électroniques. Il a été inspiré à son auteur par le magnifique sol de mosaïques de la cathédrale d'Otrante, conçu au 11ème siècle par un moine nommé Pantaleon, qui présente plusieurs éléments étonnants, comme cet âne jouant de la harpe que l'on retrouve sur la pochette du disque. Rien ne saurait mieux définir les espaces imaginaires créés par la musique d'Urkuma que ces mots, dénichés sur son blog : " Un hôtel fait de briques et de verre, sans chambre, ni plancher, ni terrasse, avec juste une réception et plusieurs portes à ouvrir ". Son après son, un nouveau paysage mental prend forme, déroutant, tel un miroir poétique déformant et déformé du patchwork mystique de Pantaleon.

Stereo & Video (RU) - October 2006

Stereo & Video, October 2006

Big Load (AT) - September 2006
Text by S.T.

Urkuma hat herausgefunden: es gibt so viele komische Geräusche, die man machen kann, wenn man Rosshaar gegen Metall streicht! Und schon werden Ritterbecher, Leitern, Rohre, Legierungen probiert! "Das Ding dabei: wenn man den Bogen umdreht, so entsteht ein anderes, härteres Geräusch!" Oma hat am Dachboden eine Gitarre mit immerhin noch zwei Saiten! "Wenn ich nun mit einer Handfläche das Griffbrett zudrücke und die Saiten dann mit einer Gabel bearbeite, klingt es nicht so, wie eine Gitarre für Gewöhnlich klingt! Diese vielen neuen Klänge, die ich so vor mich her erzeuge! Ich habe gehört, es soll Programme für Computer geben, wo man Geräusche verzerren kann, und die klingen dann anders! Ist das aber laut und so schrill!"

Extramusic (IT) - September 2006
Text by Roberto Mandolini

Dalla provincia di Lecce Stefano De Santis approda alla francese Baskaru, casa di molti altri nuovi improvvisatori italiani. Rispetto ai colleghi d'etichetta, Urkuma guarda ad un passato più antico, quello primordiale dei mosaici a pavimento della cattedrale di Otranto: da qui tra ispirazione per le sue improvvisazioni tra Deep Listening Band e Bernhard Gunter. "L'Asino Arpista" è un racconto di fantasia senza capo ne coda. "Achmed Giedik" immerge l'ascoltatore in un bagno di frequenze altissime e poi lo lascia asciugare al vento di una sabbia pungente. "Abraxas" è un cupo drone post-industriale, tra O Yuki Conjugate e David Shea. Urkuma non gode della visibilità dei torinesi My Cat Is An Alien, ma c'è da scommettere che la sua musica possa piacere molto di più.

Orkus (DE) - September 2006
Text by Sascha Bertoncin

Obwohl aus Italien stammend, kommt Stefano De Santis' Projekt Urkuma ganz und gar unsonnig daher, ohne indes der Düstermannfraktion um Bands wie Atrax Morgue oder Wertham zugerechnet werden zu können. Rebuilding Pantaleone's Tree gleicht einem Mosaik der verschiedensten Klänge; hier etwas Nurse With Wound-Geräuschhektik, dort ein wenig Tietchens/Werkbund-Metallrohrambiente und noch ein Schuss Dentalpraxissounds dazu, jedoch niemals ein plattes Plagiat. De Santis ist kein Mann der grossen Gesten, viel lieber arbeitet er mit eher leisen Tönen, setzt diese jedoch absolut zielgerichtet ein. Kein grosses Spektakel, aber ein Fest der leisen und mittellauten Töne. (7)

Ultrasonica (IT) - August 2006
Text by Urbanspaceman

Etichetta francese per un artista 'Nostrano', Stefano De Santis in arte Urkuma (termine che in salentino dovrebbe indicare una situazione di instabilità, l'equivalente contrario del termine Nirvana per i Buddisti... più o meno!). Siamo nel territorio del Glitch, dei Drone ribollenti di Noise e delle scariche elettriche. 'Rebuilding Pantaleone's Tree' nasce come concept ispirandosi al mosaico della cattedrale di Otranto raffigurante oltre al monaco, anche animali intenti a suonare alcuni strumenti musicali. Traendo ispirazione da questa insolita rappresentazione e dalla tecnica del mosaico, Stefano accosta ogni sorta di 'rumore' ricavandone sequenze ritmiche a contorno di atmosfere dilatate e impalpabili. A tratti impercettibile a tratti malinconico o claustrofobico, si rivolge ad un pubblico amante dell'elettronica sperimentale.

The Vibes (IT) - August 2006
Text + Interview by Vito Camarretta

La piccola e giovanissima etichetta francese Baskaru dà spazio ancora una volta al progetto di un "terrorista sonico" italiano come l'avrebbe chiamato un qualche Luther Blisset sparso nel pianeta, che anche con l'ausilio di strumenti assemblati nel suo studio, confeziona astratti anagrammi sonori, capaci tuttavia di evocare immagini nell'ascoltatore: Stefano De Santis esordì nel teatro, ma ha preferito dedicarsi alla musica assegnando un ruolo ai suoni con un'attitudine che ci ricorda quella di altri illustri connazionali "underground" quali Daniele Brusaschetto e atmosfere sonore vicine a quelle dell'industrial sperimentale, di certa electroacustique francese e delle soundtrack dei film horror degli anni 70.

Ciao Stefano. Ho ascoltato il tuo lavoro con lo pseudo "Urkuma". Molto interessante. Ci sono numerose interpretazione dell'espressione dialettale che hai scelto per "intitolare" il tuo progetto. Cosa significa esattamente? In che senso può considerarsi concetto opposto a quello del nirvana buddhista?

Cu tte vegna URKUMA!!!!! Che ti possa venire un accidente istantaneamente!!! Urkuma non è uno pseudonimo, ma è uno stato d'essere reale e palpabile. Qualcuno ha la fortuna di raggiungere il nirvana, io ho la benedizione di essere in uno stato di urkuma permanente.

Sbaglio o le immagini dell'artwork sono prese dalla pavimentazione della cattedrale di Otranto? Come mai questa scelta evocata già dal titolo?

Perchè quel mosaico ha in sè anche una componente sonora, e questo è insopportabile. Quindi darne una soggettiva interpretazione è stato come ripercorrere i 600 metri quadri da un altro punto di vista; sonoro appunto.

Come sono stati assemblati i tuoi mosaici sonori?

Con una facilità disarmante. Con la facilità dello stupido che crede di sapere come usare un microscopio a scansione elettronica.

Ci sono progetti con cui azzarderesti dei paralleli al tuo quantomento sul piano concettuale?

No. Io non uso concetti ma soltanto materia, quindi sono sprovvisto di una teoretica del fare comparabile a qualcun altro. Sono molto incolto e presuntuoso, quindi non conosco altri progetti simili.

Il lato più sperimentale dell'elettronica per fortuna sucita ancora interesse. Credi che tale interesse sia destinato ad aumentare o diminuire?

Non lo so, perchè non ho idea di cosa voglia significarmi il termine sperimentale. Sono convinto di aver assecondato l'inclinazione popolare che risiede nel mosaico. Pantaleone voleva insegnare al popolo di Otranto, io mi sono limitato solo a dire che ciascuno ha un paio di auricula con le quali percepire la materia. Se poi si vuol parlare di tendenza, spero sempre in un andamento a decrescere: lu purpu se coce intra l'acqua soa stessa.

Che percezione hai della situazione italiana della scena elettronica? Pensi si arriverà ai picchi creativi raggiunti da altri paesi del Nord Europa o pensi che la scena è prossima all'estinzione?

L'estinzione, come il tradimento, è una occorrenza molto stimolante. Quindi spero che di qualunqe cosa tu stia parlando col termine "scena italiana" sia in prossimità della estizione. Se il mio fegato mi sorreggerà per i prossimi 30 anni potrò risponderti compiutamente.

Hai in programma collaborazioni?

Purtroppo si. Ce ne sono state e ce ne sono. Quanti abbagli prende la buona gente!!!

Mi pare di aver letto da qualche parte che scrivi testi per il teatro...

Ho scritto, ma spero di non rifare più lo stesso errore. C'è ancora robba che gira per l'italia... e solo questione di tempo, non firmerò più alla siae per dare il permesso di mettere in scena le cose che mi sono state estorte con sublime grazia. Non voglio più avere a che fare con registi e attori. Gente di una mediocrità irraggiungibile.

Have you ever given a musical instument to an animal? Campeggia questa domanda all'interno dell'artwork. Quale potrebbero essere l'animale polistrumentista per eccellenza???


Paper Thin Walls (US) - August 2006
Text by Brandon Stosuy

Rebuilding Pantaleone's Tree is a shout-out to the Cathedral Of Otranto's mosaic floor, created in 12th-century Italy by the mysterious monk Pantaleone. As one might suspect, the mosaic depicts various Biblical images: the easily recognizable Tree Of Life functions as a base, dividing the scene at its center and providing a consistent focal point.

Urkuma (born Stefano De Santis) concocted an electro-acoustic biosphere—subterranean tunnels swoon, Jacques Cousteau defibrillators sink, rubber spirals hum. Its ominous, low-key arrangement sprawls differently than the sacred tableau. Still, the Lecce, Italy-based musician's compost rattles fragments into carefully orchestrated wholes. The chattering "Bestiaire", a well-balanced mammalian scrap heap, gets plugged with AM radio and waterfall foam to keep the menagerie from waking the neighbors. Its neighbor, "Retour En Arrière," a coda of sorts, proves less menacing. Translated as "flashback," it glugs slow-speed topsy-turvy as earlier elements are backwashed into something semi-swinging. Frozen Tropicália? Hardly Flashdance, it bubbles and scrapes and scrapes and bubbles; or to keep with the cathedral theme, imagine ukulele-and-steel-drum-toting parishioners skating on holy water. They should be wearing blue-green leis and spitting through straws into piña colada Slurpees.

Beatmag (UK) - August 2006
Text by Thomas H

Apparently a concept album based on the mosaic floor of Otranto Cathedral in Italy, an intriguing starting point, playwrite Stefano De Santis conjures a thoroughly obtuse avant-garde soundscape of steam train hissing and scrap-yard clanking.

Spex (DE) - August 2006
Text by Frank Eckert

Obwohl auch Stefano De Santis alias Urkuma auf "Rebuilding Pantaleone's Tree" ein kulturhistorisches Thema - den aussergewöhnlichen Mosaikboden einer süditalienischen Kirche - gewählt hat, differiert seine Signale interessiert, wird hier Adornos Auflehnung gegen die tägliche Abstumpfung nicht nur des Hörsinns wiederbelebt.

Westzeit (DE) - August 2006
Text by Karsten Zimalla

Weil sich diejenigen, die zumindest das Grönemeyer/Naidoo-Stadium geschmacklich hinter sich gelassen haben, die Ohren eben von so unsäglichen Dingen wie Sportfreunde Stiller oder Nouvelle Vague verkleistert lassen, sind Alben wie dieses so wichtig. Radikale, mit herkömmlichen Rezeptoren quasi unhörbare, sondern mit jeder Schwingung (von Noten wollen wir hier nicht reden) komplette Konzentration und Hingabe fordernde Klangkunst zwischen Improvisation und Lärm. Der Bezug auf das berühmte Mosaik des Mönchs in der Kathedrale von Otranto hilft hier zu verstehen: wenn wirklich Esel Harfe spielten - warum muss das Ergebnis dumm sein? Wenn James Blunt zum Mikro greift, entsteht ja auch nicht zwangsläufig was Kluges.

De:Bug (DE) - July/August 2006
Text by ASB

Stefano De Santis musik klingt meist, obwohl grösstenteils allein mit laptop, klarinette, gitarre, selbstgebauten instrumenten und tapes eingespielt, improvisiert. Inspiriert von dem mosaikfussboden einer italienischen kirche verarbeitet er minimale elektronische drones und flächen sowie fieldrecordings und konkrete instrumentenklänge zu einem recht anregenden hörstück.

Mana Mana (HU) - July 2006
Text by Suefo

Stefano De Santis olasz zajmanipulátor bemutatkozó albumát kézbe véve elõször a háromfelé nyitható, matt papírra nyomott digipack borító tûnik fel, amin egy szépen kidolgozott grafika látható. Mint késõbb kiderül a borítón is megjelenített otrantoi mozaikok összefüggésben vannak a lemez zenei anyagával, mivel ez egy konceptalbum a zenék elvileg egymásból következnek és szervesen kapcsolódnak egymáshoz, akárcsak a mozaikkockák. Persze koncepciókról beszélni könnyebb, felfedezni már nehezebb, egy teljesen instrumentális anyagon, ami elég minimál ahhoz, hogy bármit bele lehessen magyarázni. Nem annyira forradalmi laptopnyúzás, sziszegõ digitális zajok, vízcsobogás-manipuláció, gongok, szétpitchelt húros (helyenként házilag barkácsolt) hangszerek hangjait hallhatjuk a lemezen. Az egész egy kicsit olyan, mint egy modern színdarab háttérzenéje, nem véletlenül: De Santis korábban ilyesmivel is foglalkozott. Aki elõnyben részesíti a lassan építkezõ zajzenéket, ezt is kipróbálhatja.

Bodyspace (PT) - July 2006
Text by Miguel Arsénio

Fosse o glitch um estimulante pornográfico e o vídeo de "All is Full of Love", que Chris Cunningham filmou exemplarmente ao serviço de Björk, seria a mais sublime das suas representações eróticas. Isto porque a homogénea omnipresença do amor no tal teledisco pode ser entendida como um preenchimento de espaço que obriga o glitch a conter-se entre as suas estribeiras de imperfeição. Além disso, o aspecto cromático e luzente adquirido por Cunningham anda longe da cacofonia que associaríamos a um glitch ampliado (as criaturas grotescas de Mat Brinkman ou os Maggots de Brian Chippendale – ambos pilares da cena de Providence, Rhode Island – são expoentes disso mesmo). A desafiante e ainda por amadurecer label francesa, Baskaru, que só agora atinge a meia-dúzia de lançamentos, propõe com os discos de Urkuma e (etre) aproximações distintas a esse nirvana da imperfeição a que se convencionou apelidar de glitch.

Muito mais hostil e labirinticamente complexo que o parceiro abordado nesta resenha, Urkuma serve de disfarce a Stefano De Santis nas suas projecções transcendentais de murais sónicos elaborados a partir de temas místico-religiosos - neste caso, a transposição para um renovado plano estético de um mosaico que o monge Pantaleone elaborou para servir de chão à Catedral de Otranto. O mesmo encontra representadas figuras animais a tocar harpa e outros instrumentos. à questão que o interior do digipack coloca – Alguma vez atribuiu um instrumento musical a um animal? - é legitimo responder que, sem a habilidade fantasista da fauna Disney, um bicho não faria muito de um trompete ou pífaro. Urkuma permite-se a contestar a essa ideia e, a partir da sua premissa, convencer quem escuta de que o glitch pode também ser zoológico, quando votado à necessidade básica de ser ruidoso e livre de movimentos (essencialmente no primeiro par de exercícios que comporta o disco). A irracionalidade animal verifica-se também ao abusivo uso analógico de tapes, geralmente arrastadas como carcaças inanimadas, e a um espesso manto contínuo de negrume (o terminal "Retour en Arrière" quase parece Scorn) que serve de lavagem cerebral a quem possa andar necessitado de se livrar de um melodia entranhada. Rebuilding's Pantaleone's Tree é um nocivo e inconformado mind fuck a que só se sujeita quem quer.


A certeza é de que, após a polémica Zidane / Materazzi que gerou o recente Mundial da Alemanha, comove encontrar a França e Itália aliadas numa mesma causa musical. Mais comovem as expectativas que a partir daqui se encontram altas face ao que pode vir a reservar no futuro esta Baskaru que aterrou em 2006 como um OVNI sem matrícula.

Disc-Jockey.It (IT) - July 2006
Text by Giosuè Impellizzeri

Dopo l'ottima release firmata da (etre), la Baskaru, una piccola label francese che agisce nel campo della musica più suburbana ed anticonvenzionale, prosegue la sua 'missione' puntando ancora sull'experimental made in Italy. Questa volta il protagonista è il salentino Stefano De Santis alias Urkuma che traspone l'amore per il teatro nel campo della musica concettuale.

Traendo ispirazione dal mosaico della Cattedrale di Otranto fatto da tipici colori marini, l'estroso musicista ne ricava un tappeto sonoro nel quale figurano rumori, fruscii, modulazioni di suoni ed astrattismi capaci di traghettare l'ascoltatore in una dimensione parallela.

Il lavoro risponde al titolo di "Rebuilding Pantaleone's Tree" e potrebbe essere definito un album di musica simbolista, ricco di vibrazioni taglienti ed altalenanti rumorismi che trovano la loro scia in nove tracce, tutte di pura e spassionata experimental. Dall'ironica "L'Asino Arpista" ad "Achmed Giedik", da "Abraxas" a "Confusio Linguarum" sino a "Bestiaire" ed "Olifante" prodotta assieme all'amico David 'Strinqulu' Della Rossa.

Il mondo dietro Urkuma è avvolto da grida di paura, dall'ignoto, da un buio spettrale che, inconsapevolmente, lascia filtrare anche qualche raggio di luce nel nostro inconscio.

Ed alla fine si ha l'impressione di fronteggiare con la musica di un sogno. O forse di un incubo.

Technodisco (IT) - July 2006
Text by DJ GIO MC-505

Dopo (etre) la Baskaru prosegue la sua 'missione' puntando ancora sull'experimental made in Italy. Questa volta il protagonista è il salentino Stefano De Santis alias Urkuma che traspone l'amore per il teatro nel campo della musica concettuale. Traendo ispirazione dal mosaico della Cattedrale di Otranto fatto da tipici colori marini, l'estroso musicista ne ricava un tappeto sonoro nel quale figurano rumori, fruscii, modulazioni di suoni ed astrattismi capaci di traghettare l'ascoltatore in una dimensione parallela. Il mondo di Urkuma è avvolto da grida di paura, dall'ignoto, da un buio spettrale che, inconsapevolmente, lascia filtrare anche qualche raggio di luce nel nostro inconscio. Ed alla fine si ha l'impressione di fronteggiare con la musica di un sogno. O forse di un incubo.

DJFIX + Raves.com (US) - July 2006
Text by Kristofer Upjohn

Part sinister machinesque ambience, part glitch, part bizarre filtering of tribal qualities through, well, something rather on the other side of civilization than tribal's primitivism, ... Urkuma's "Rebuilding Pantaleone's Tree" seems to create the sort of ambience you might expect if trapped and lost in a jungle that is both ancient and organic but also threateningly technologic. Surrounded by a disturbing atmosphere that touches on one's primordial panic when confronted by an entanglement of unexplored flora and fauna as well as post-modern cyberpunk fear, Urkuma's music attempts to grate on your aural capacitors at the same time that it is generating a universe of sound into which you ironically wish to escape. It's a dark place herein, with primitive considerations gone full circle as pre-order chaos advances time-lapse across civilization's lifespan to once again find primitivism from the rubble of order from creation to destruction these compositions traverse a full circle, touching on something profound and existential in the process, as well as that which is unchanging beneath all the constant fluctuation of life. Here is perspective. Four stars.

Chain D.L.K. (US) - July 2006
Text by Andrea Ferraris

It's not the first time I hear Urkuma's name, but finally I hear a whole record, nice discovery! What else can you say about that!?. Stefano De Santi's (aka Urkuma) music is a good paradigm of listening where nothing really happens, but at the same time where nothing is the same for a long of time. An electroacoustic experience but in a way truly different from the music of people like Evan Parker, Birgit Ulher or other by the Creative Sources' catalogue in general. "Rebuilding..." is much more electronic oriented but at the same time as I've just said it maintains a "ambiental/acoustic" feel. You can perceive there's just one person behind the entire audio-collage of every track, every single sound take slowly/gently place in the scenario not with an irruption, but with the precise intent of becoming a complementary colour. Beyond the mere strength of proportions I'd say this release somehow sounds psychedelic... nothing induces properly to trance, but this complementary idea behind single parts make me think of a trip with landscape alternating in front of the windscreen. Probably that's the worst bullshit I'm gonna write in ages, but it really make me think of Pink Floyd's live at Pompey... take the parts where those old freaks don't play proper song, imagine a similar stream of consciousness and above all take the whole idea as it was Christof Migone's reinterpretation of it all and that's probably what could cone out of it. Soft, cold, difficult but intriguing.

Terz (DE) - July 2006
Text by Honker

Das junge französische Label punktet erneut mit diesen äussert bemerkenswerten Tracks zwischen Drone und Dramaturgie. Stefano de Santis interpretiert auf dem Konzeptalbum den wundersamen Mosaikboden der Kathedrale von Otranto, auf der Tiere Musikinstrumente spielen. Das Urkuma, der Gegenbegriff zum buddhistischen Nirvana in seiner Heimatregion Salento, windet sich wie eine Sprache, die noch nie gehört wurde, ins Ohr. Braucht Zeit. Dann aber! Gross.

Kathodik (IT) - June 2006
Text by Marco Carcasi

Urkuma è caduta verticale. Una sensazione costante di equilibrio instabile, ampi spazi aperti cotti dal sole ed un forte profumo di mare ad invadere le narici. La salsedine è soltanto un effetto secondario trascurabile. Profuma di elettroacustica lasciata ad ingiallire sotto il sole, acusmatico cut up folk primordiale composto ed eseguito da giganti incazzati di brutto. Presenze umane all'orizzonte non se ne intravedono. Urkuma spalanca le porte del suo immaginario Sanfocahotel allo sfacelo circostante, lascia entrare la sabbia, le puzze immonde del mare immobile fra gli scogli; raccoglie ed accoglie. Poi, lui stesso confuso da cotanto scatenato bestiario si allontana dal tutto e lascia che la natura segua il suo percorso. Arrivati a questo punto della storia ci sarebbe spazio a sufficienza per l'introduzione di qualche personaggio mitologico; peccato che il mondo sfibrato dal mondo abbia precedentemente provveduto ad uccidere la mitologia. Allora non resta altro da fare che sedersi su di uno scoglio isolato e contemplare ciò che è stato. Ed intanto attendere. Lentamente, l'acqua sale a lambirti le caviglie, poi sale ancora, poi ancora; poi sei sotto. Abraxas è la pressione che spinge sui timpani mentre si affonda, un gorgoglio sibilante melodioso che sfuma nel nulla. Retour En Arrière l'ultimo suono captato prima di arrivare sul fondo; il blu di sopra steso all'infinito. Urkuma è un'incantevole esploratore. Urkuma è autore di qualcosa che non ci meritiamo. Urkuma è.

Tapage Nocturne / France-Musique (FR) - June 2006
Text by Eric Serva

Stefano De Santis est un musicien italien. Sous le pseudonyme de Urkuma, il vient de réaliser sur le jeune label français Baskaru un album intitulé "Rebuilding Pantaleone's Tree". Inspirée par les représentations picturales d'une mosaïque de la cathédrale d'Otrante cette création sonore est une oeuvre complexe en 9 tableaux dont la richesse d'écriture et d'improvisation est particulièrement séduisante.

Neural.It (IT) - June 2006
Text by Aurelio Cianciotta

Stefano De Santis, in arte Urkuma (termine che nell'antico dialetto salentino, terra nella quale questo artista stabilmente risiede, indica uno scompenso, un travagliato stato d'incertezza fisica) ci regala con "Rebuilding Pantaleone's Tree" uno splendido ed introspettivo album, arrovellato nella forza quasi primordiale delle sequenze sonore che rimandano ad una natura sottilmente in fermento. Animali e strumenti musicali, come nei mosaici a pavimento della cattedrale di Otranto e poco importa che adesso sia un laptop, semmai, a guidare queste libere forme d'espressione. I suoni avvolgono, sommessi o in maniera tumultuosa, frutto degli apparati che lo stesso Urkuma concepisce e mette in azione. Registrazioni pesantemente manipolate, dissonanze e plink plonk auditivi, arcaiche e modernissime evoluzioni per chiunque ancora dell'elettronica ami soprattutto il versante più sperimentale.

Bad Alchemy (DE) - June 2006
Text by ???

Das französische Label scheint ein Faible für Italiener zu haben, präsentiert es doch neben ENT (Bad Alchemy #50) auch noch Stefano De Santis und Salvatore Borelli.

Der aus dem apulischen Stiefelabsatz stammenden De Santis, der sich URKUMA nennt, hat ganz in der Nähe von Lecce, wo er lebt, im Bodenmosaik der Kathedrale von Otranto die Inspirationsquelle für sein Noise-Kunstwerk Rebuilding Pantaleone's Tree (karu:4) gefunden. Der bildhafte Apokalypsekommentar des Prespyters Pantaleon aus dem 12.Jhdt., teilweise so archaisch in seiner Ikonographie wie steinzeitliche Felsmalerei, zeigt neben dem Lebensbaum im himmlischen Jerusalem, dem Paradies als Hortus Conclusus und König Artus auch eine Reihe von musizierenden Tier - und Fabelwesen. Das ‚Rätsel von Otranto' dient Urkuma als Leitfaden - Ex Jonath Donis, L'asino Arpista, Olifante, Abraxas, Confusio Linguarum, Bestiaire. Seine Geräuschwelt ist entsprechend enigmatisch, sperrt sich aber noch hermetischer als die Mosaiken gegen simple Zeichenhaftigkeit, ist nur ein Zischen, Schaben, Dongen, Gluckern, ein hohles, unterirdisches Rumoren. Der Esel als Harfinist ist jedoch deutlich zu hören und wird in seiner dumpfen und rauen Art Brut, neben der Rhodri Davis geradezu als himmlischer Harfner erscheint, zu einem schaurigen Vorboten des Anti-Christen. ähnlich dumpf und unterweltlich klingt der Elefant. ‚Achmed Giedik' erinnert an das türkische Sacco di Otranto 1480, von dem bis heute eine Schädelstätte zeugt. ‚Abraxas', ein pochendes Herz, über das der Wind und dunkle Drones hinweg streichen, verweist auf das gnostische Urwesen mit den Schlangenfüssen, Summe der fünf Urkräfte Geist, Wort, Vorsehung, Weisheit und Macht und Symbol und der 365 äonen, der Lebensdauer der Welt, eine von Pantaleones vielen nicht geheuren Anspielungen auf unorthodoxe Unterströmungen des mittelalterlichen Christentums. Urkuma lässt diese Substreams anklingen, als dunkles und geisterhaftes Gedröhn, durchsetzt mit überreichweiten, Kurzwellenstörungen und paranormalem Geflüster, das zu suggerieren scheint, dass mit‚ Bestiarium' mehr Wesen gemeint sind, als in die Zuständigkeit der Zoologie fallen.

Vital Weekly (NL) - May 2006
Text by Frans de Waard

Urkuma means in the home region of Stefano de Santis, aka the man behind Urkuma, the opposite to the Buddhist concept of nirvana. The home region can be found in the south east part of Italy. Originally De Santis was a playwright, but later went to translate his theatre concepts in sound. And this new album is something of a concept album, based on the monk Pantaleone's mosaic floor in the Cathedral of Otranto, which includes, among other things, animals playing instruments. It may suggest that De Santis thinks of himself as an animal, but it's not. He plays laptop, small electronic devices, clarinet, home-built instruments and tapes. That may sound like the usual ingredients for a fine piece (or nine, as in this case) of microsound, but it's actually not really just that. De Santis improvises his music much than he actually composes it, clanging his way through disjointed percussion, plink plonk on guitars and the occasional beep on the clarinet. Much more in y'r face than much of the regular microsound, this is actually a fine meeting of improvised music, some harsher overtones amongst subtle embedded sound tapestries. Quite nice indeed.

Sands-Zine (IT) - April 2006
Text by e. g. (no ©)

'urkuma' è un antico termine dialettale salentino, che sta ad indicare uno stato di non-equilibrio, una imminente caduta, uno scompenso psico-fisico: in poche parole, è sinonimo di instabilità. a me piace pensare che sia l'esatto contrario del concetto buddista di nirvana. urkuma per sua natura è pretenzioso-anarchico-eterogeneo. urkuma è stefano de santis di tuglie, provincia di lecce; inizia imbastendo delle ideali colonne sonore per i testi teatrali di che lui stesso scrive; il nome del suo sito 'sanfocahotel' rimanda ad un immaginario hotel sulle coste dell'adriatico salentino dove hanno sbarcato profughi albanesi, curdi, cossovari, cinesi...è un posto iper-reale, televisivo, una specie di non-luogo che ospita in se tutti i luoghi comuni meridionalistici e nel contempo li dissolve.

'l'albero di pantaleone' è stato forgiato a fuoco, forse dallo stesso dio vulcano, nelle viscere della terra. è un serpente le cui vertebre sono state battute con martello e incudine per mesi e mesi. è inferno dantesco. è folk apocalittico ai tempi di di bonifacio viii. è un bestiario arcaico. è l'albero del bene e del male. è la torre di babele. è il diluvio universale. è polvere di stelle. è il senno di orlando sulla luna. è la leggenda della tavola rotonda. è migrazione, spostamento, contaminazione culturale. è passato ed è futuro. è l'ordine ed è il caos. è materia ed è spirito. è la regina di saba. è la voce delle sirene, delle tartarughe, del mare, della terra, del cielo, del silenzio. è il gatto con gli stivali. è il suono.
urkuma è un navigatore, forse stellare, senz'altro di mare. è un esploratore degli abissi. è un cacciatore di mostri marini. è un pescatore di perle. è un predatore di pianeti sconosciuti. è il domatore del caos ed è il sovvertitore dell'ordine. è pece ed è incenso. è il fuoco. è l'incudine ed è il martello. è astolfo ed è l'ippogrifo. è spada ed è roccia. è coraggio ed è paura. è il drago ed è il cavaliere. è adamo ed è eva. è seme ed è terra. è un alchimista. è un pioniere del tempo. è la voce delle cose. è arte. è mestiere. è ingegneria ed è architettura. è pittura. è poesia. è il presente. è lo strumento del suono.
un giorno 'l'albero di pantaleone' e urkuma si sono incontrati.
ma dove? e quando?

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